Présentation

Des paysages remarquables

Si St-Guilhem-le-Désert, l’abbaye de Gellone, le cirque de l’Infernet, le pont du Diable, les gorges de l’Hérault, la grotte de Clamouse et, à partir de 2017, le pont de Saint-Etienne d’Issenssac et le ravin des Arcs en sont les lieux les plus emblématiques, le Grand Site de France St-Guilhem-le-Désert - Gorges de l’Hérault recèle bien d’autres richesses patrimoniales, naturelles et culturelles.  

Citons le Castellas du Barry à Montpeyroux, l’église St-Sylvestre-des-Brousses à Puéchabon ou encore l’abbaye St-Benoît d’Aniane. Grands ou petits, les édifices bâtis du Grand Site en font sa spécificité, son authenticité et son histoire.

Ces édifices remarquables se trouvent au cœur d’une mosaïque de paysages incroyables : des plateaux et collines couverts de garrigues et de forêts ; une vaste plaine fertile inondée de soleil, royaume du vin et de l’olive ; des paysages souterrains de grottes. Des paysages exceptionnels dessinés, parfois gravés, par le fleuve Hérault qui s'étend sur plus de 25 km. L'ensemble dessine des paysages complexes, particulièrement riches en sites divers et contrastés, enrichi par un patrimoine bâti hors du commun.  

Sites classés et patrimoine mondial

Le cœur du Grand Site repose sur trois sites classés, protégés par l’Etat (3 248 ha jusqu’en 2016) : gorges de l’Hérault, abords du village de Saint-Guilhem-le-Désert et cirque de l’Infernet, Grotte de Clamouse.

Dans ce périmètre, deux monuments sont également inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France : l’abbaye de Gellone fondée en 804 et le pont du Diable du XIe siècle.

Le Grand Site de France recouvre également une partie du site des Causses et des Cévennes, également inscrit au patrimoine mondial pour ses paysages agro-pastoraux.

 

Rappel des dates clés de la démarche de gestion
1991 : Lancement de l’Opération Grand Site sur Saint-Guilhem-le-Désert (études et travaux)
1998 : Création d’un Syndicat Intercommunal à vocation unique (SIVU) du Grand Site et élargissement du périmètre aux 4 communes portes
2002 : Intégration du SIVU à la Communauté de communes Vallée de l’Hérault, prise de la compétence facultative « Opération Grand Site » et montée en charge de la démarche
2004-2009 : Mise en œuvre du programme d’actions de l’Opération Grand Site (une cinquantaine d’actions)
2010 : Obtention du label Grand Site de France sur la base d’un plan de gestion répondant à 4 grands axes
2017 : Renouvellement du label Grand Site de France, de son plan de gestion et extension du périmètre

 

Carte d'identité

►   Nb de communes : 10

►   Nb d’habitants : 6000 environ

►   Superficie : 20 788 ha

►   Fréquentation annuelle : sud du site (PDD-St Guilhem) : 600 à 650 000 visiteurs/an (source étude 2011-2012) / Le site d’Issensac au nord des gorges de l’Hérault est le second secteur de fréquentation majeur du Grand Site de France, il compte environ 5 000 visiteurs/an

►   Démarche : démarrée en 1991

 

Informations annexes au site